Introducción a la Geocronología

Entre los días 25 y 27 de julio tendrá lugar en el CENIEH un curso de Introducción a la Geocronología organizado por Davinia Moreno y Ángel Carrancho. En él se podrá asistir a diversas charlas llevadas a cabo por especialistas de cada una de las técnicas sobre los principales métodos de datación que se pueden utilizar en el período Cuaternario. Además, habrá dos sesiones prácticas, una visita a los laboratorios de Geocronología del CENIEH y una visita a los yacimientos de Atapuerca haciendo hincapié en los estudios geocronológicos realizados en los principales yacimientos.

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How scientists perceive the evolutionary origin of human traits

Various hypotheses have been proposed for why the traits distinguishing humans from other primates originally evolved, and any given trait may have been explained both as an adaptation to different environments and as a result of demands from social organization or sexual selection. To find out how popular the different explanations are among scientists, we carried out an online survey among authors of recent scientific papers in journals covering relevant fields of science (paleoanthropology, paleontology, ecology, evolution, human biology). Some of the hypotheses were clearly more popular among the 1,266 respondents than others, but none was universally accepted or rejected …

Tuomisto et al., 2018. How scientists perceive the evolutionary origin of human traits: Results of a survey study. Ecology and Evolution 8:3518–3533. [PDF]

 

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El rey de los neandertales

Como todas las actividades humanas, también la ciencia es una mezcla de ingenio y de azar, de estrategias y de casualidades, de buenas estrellas y de malas rachas. Isaac Asimov decía que la verdadera frase asociada a los grandes descubrimientos no es «¡Eureka!» sino «Qué raro…». Y esto porque los hallazgos no se hacen donde hay luz, sino donde hay sombra. Para descubrir nuevas reglas hay que encontrar dónde se incumplen las viejas. Así es que, con frecuencia, el hallazgo se debe a una fatalidad, y las respuestas se encuentran allí donde no se estaban buscando. Al fin y al cabo la ciencia es una apuesta: se necesita experiencia, conocimiento, un cálculo preciso y riguroso, y luego, sencillamente, que haya suerte. El primer neandertal se descubrió en 1856 en Alemania, durante la explotación de unas colinas mineras a las afueras de Düsseldorf. Todavía se lee en algunos libros que su nombre procede del valle (thal en alemán) de un supuesto río Neander, pero es un bulo generado por un abuso del copia-y-pega editorial. El riachuelo se llamaba Düssel, y por lo visto aquellas cañadas se dedicaron a Joachim Neander, un pastor evangélico del siglo XVII famoso por la composición de himnos y cantos religiosos, que buscaba en aquellos bucólicos meandros la paz para celebrar sus oficios y componer sus cánticos. Lo curioso es que el verdadero apellido de su familia era Neumann, pero su padre lo había traducido al griego según una moda de su tiempo, cambiándolo a Neander, literalmente, en ambos idiomas, hombre nuevo. Es decir, el primer hombre fósil que hemos hallado ha pasado a la historia con un apodo que —por pura casualidad— en lugar de matizar su pertenencia al pasado promete modernidad y una esperanza hacia el futuro. En fin, Neanderthal quiere decir «el valle del hombre nuevo» …

[sigue leyendo este artículo en Jot Down]

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Presentación tesis doctoral

La doctora Gizéh Rangel de Lázaro presentará los interesantes resultados de su tesis doctoral sobre el sistema vascular y la termorregulación endocraneal en homínidos el próximo martes 15 en el Salón de actos del CENIEH as las 12.30.

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Grandes tramposos de la ciencia

Investigadores que perdieron la cabeza en busca de prestigio. Suicidios, humillaciones, fraudes, sabotajes y chantajes. Los investigadores han recurrido a todo tipo de mañas y mentiras para obtener el reconocimiento de sus colegas. La presión ha llevado a biólogos, paleontólogos y físicos a anteponer las malas prácticas por el supuesto bien del conocimiento.

En los años 20, un grupo de sapos parteros –una especie que vive y se reproduce en tierra– fue obligado a vivir en el agua. Según el autor del experimento, las crías se acostumbraron al medio acuático, donde se aparearon. El resultado fue una tercera generación de estos anfibios que ya estaban empezando a desarrollar unas almohadillas negras en sus patas delanteras, un rasgo típico de especies acuáticas. Hasta aquí todo podría parecer un exitoso capítulo de la historia de la ciencia, si no fuera porque el artífice de los experimentos, el biólogo austriaco Paul Kammerer, fue acusado de falsear los resultados inyectando tinta negra a los sapos para simular las almohadillas. Incapaz de defender sus resultados, Kammerer se suicidó en septiembre de 1926. “Nunca pudo haber hecho los experimentos que afirmó haber hecho”, manifiesta a Sinc Jacques van Alphen, profesor emérito de la Universidad de Ámsterdam y autor de varios estudios que refutan el renovado interés por la labor científica de Kammerer. Tras caer en descrédito, los hallazgos del biólogo, nacido en 1880 e hijo de un fabricante de instrumentos científicos, volvieron a ver la luz con un libro del periodista Arthur Koestler de 1971 en el que se sugería no solo que Kammerer fue víctima de una conspiración antisemita, sino que en realidad fue un científico adelantado a su tiempo. De hecho, el investigador de la Universidad de Chile Alexander Vargas le considera ahora el padre de epigenética, la ciencia que estudia cómo los cambios en el ambiente imprimen alteraciones en los individuos …

[Sigue leyendo este articulo de Adeline Marcos en SINC]

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Conferencia sobre modelos teóricos de la evolución humana en Europa

Existen múltiples teorías existentes para explicar el patrón de ocupación en Europa por los homínidos antes de la llegada de los humanos modernos. Mike Hanks, de la UCL de Londres, presentará mañana, Martes 17 de Abril, su intento de probar las predicciones que hacen estas teorías usando un conjunto de datos de rasgos dentales no métricos de una gran muestra de poblaciones de homínidos. La charla tendrá lugar en el Salon de Actos del CENIEH a las 12:30. Estáis todos invitados!

 

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Tierra del Fuego

El Área de Prehistoria de la Universidad de Burgos anuncia las conferencias de Assumpció Vila Mitjà, Profesora de Investigación (CSIC, Barcelona) en etnoarqueología experimental, con titulo “Investigaciones arqueológicas en Tierra del Fuego (desde 1986)” y de Jordi Estévez Escalera, Catedrático de Prehistoria (Universitat Autònoma de Barcelona), sobre “Costa NW y Tierra del Fuego: etnografía y arqueología de las sociedades extremas americanas”. Las charlas tendrán lugar en el Aulario 4, Aula 4.3, Antiguo Hospital Militar, el día 18 de abril, a las 16 y 17 horas, respectivamente.

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