¿Las manos del neandertal limitaban sus trabajos artesanales?

Ayer tuvo reflejo en prensa la publicación de un artículo en la revista italiana Journal of Anthropological Sciences (Patiño et al. 2017) que está teniendo bastante eco en los medios de comunicación de habla hispana (ver la entrada en la web de la Agencia SINC). Por ejemplo en Cuatro titulan “Una investigación revela que los neandertales estaban limitados para los trabajos artesanales a causa de sus manos”. El planteamiento del trabajo es sencillo, se parte de la premisa de que en los conjuntos del Paleolítico Medio apenas hay útiles de pequeño tamaño (<3cm, microlitos), después se trata de replicar experimentalmente este tipo de útiles para observar las dificultades intrínsecas de este tipo de producciones, y se observa que las mayores dificultades se producen en el agarre/sujeción de núcleos y piezas. Se vincula esto con las características de las manos de los neandertales y se concluye que la escasez de útiles pequeños debe estar relacionada con la escasez de destreza manual de los neandertales …

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Patiño F, Luque M, Terradillos-Bernal M, Martín-Loeches M. 2017. Biomechanics of microliths manufacture: a preliminary approach to Neanderthal’s motor constrains in the frame of embodied cognition. Journal of Anthropological Sciences 95

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Arqueomanía

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Ancient human DNA map

Si os interesa el tema del DNA antiguo, seguro que os gusta navegar por este mapa interactivo que recopila multitud de estudios en humanos, por Rosenblatt. Cada color representa un periodo, desde el paleolítico hasta tiempos recientes y cada punto un individuo (o conjunto de individuos en un estudio). Además si pincháis en cada punto podréis ver un detalle sobre el haplogrupo mitocondrial y el grupo Y al que pertenece (si es varón, por supuesto), además de un DOI al estudio en el que se publica.

Seguramente observaréis que no existe una distribución homogénea de los puntos, y es que además de la limitación tafonómica existe una limitación en cuanto a cuanto cuesta realizar este tipo de estudios, y sabemos que en determinados países los responsables ni se plantean apoyar a este tipo de investigación.

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Nuevos fósiles de Marruecos

Esta semana tenemos la publicación en Nature de los estudios del equipo de Hublin en el norte de África, en Jebel Irhoud (Marruecos) y el descubrimiento de un pre-sapiens con caracteres faciales propias de un humano anatómicamente moderno. El artículo, que podéis leer en este enlace, vuelve a poner un poco patas arriba el mundo de la evolución humana y es que el yacimiento está datado por termoluminiscencia en más de 300.000 años.

Como señalan algunos autores, parece que las diferencias en el neurocráneo son lo bastante marcadas como para denominarlo Homo sapiens, pero lo cierto es que este yacimiento dará mucho que hablar en años futuros. Seguramente algunos compañeros del blog estarán deseando echarle un ojo a los individuos de Irhoud para salir de dudas… mientras tanto, nos queda leer el artículo y sacar nuestras propias conclusiones.

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Cuestión de estatura

La estatura es una de las primeras medidas que se suelen tomar para identificar un sujeto (tanto vivo, como muerto, que es lo que no ocupa). Los métodos de estima de la estatura emplean diversos huesos largos, normalmente el fémur o el húmero, pero no existe un consenso entre ellos. No obstante con la ayuda de Stature (Polcerova & Kralik, 2016), podemos hacer esta estima de manera sencilla y rápida, de forma que es factible para el “día a día” del antropólogo comparar los resultados de las distintas ecuaciones. Este programa desarrollado en la Universidad de Masaryk es gratuito y puede ser descargado de aquí: [Enlace a Stature en ResearchGate]

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Symphony of Science

Symphony of Science es un proyecto musical creado por John D. Boswell, experto en música electrónica, en el que a través de elaborados remixes crea videoclips utilizando de base conferencias y programas televisados ofrecidos por eminentes científicos y divulgadores de la talla de Carl Sagan, Richard Feynman, Neil deGrasse, Bill, Nye, Stephen Hawking, David Attenborough, Richard Dawkins, Jill Bolte Taylor y Alice Roberts, entre otros. Es un modo muy creativo y original de acercar pinceladas de ciencia al gran público de un modo atípico pero ameno.

Las mezclas no tienen desperdicio y son bastante pegadizas, aunque esto depende obviamente de los gustos musicales de cada uno de los lectores. Dejamos a vuestra consideración la valoración musical de las mismas. Todas sus creaciones pueden verse en su canal oficial de Youtube, donde podréis poner los subtítulos en inglés para no perderos sus “letras”.

Y como este es un blog de Prehistoria y Evolución Humana, os dejamos con una canción que habla sobre nuestra historia evolutiva: Somos hijos de África (Nuestra historia). ¡Que los disfrutéis!

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PhD mental crisis …

Universities have been urged to do more to tackle a mental health crisis among postgraduates as new figures show that more than half of PhD students experience symptoms of psychological distress and one in three is at risk of having or developing a psychiatric disorder. The latest evidence of the problems experienced by doctoral students comes from a survey that compared PhD candidates with other groups in universities and wider society. It found that PhD students were 2.8 times more likely to develop mental health problems than university employees that hold a higher education qualification and 2.4 times more likely than degree-holders in the general population. The risk was also 1.9 times higher at PhD level than among other university students. [Keep on reading this article on THE]

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