La humanidad ante su propia extinción

Las catástrofes y amenazas ambientales causadas o agravadas por la humanidad crecen en frecuencia e intensidad. Estamos muy preocupados por las pandemias y por el cambio climático, pero no hace tanto que las toneladas de plástico que vertemos al mar o los miles de seísmos que generamos anualmente ocupaban las portadas de los periódicos. Amparados en nuestra sociedad altamente tecnificada, parece que vamos contrarrestando los impactos. Pero crece la sensación de que estos problemas ambientales que generamos y que sufrimos nos quedan cada vez más grandes. ¿Tenemos la capacidad de resistir los embates venideros? ¿Crecerán más rápido los problemas que las soluciones? La dinámica exponencial en los procesos de degradación ambiental que hemos iniciado hace poco probable que todas las soluciones lleguen a tiempo. Basta con representar la evolución temporal de la temperatura de la atmósfera, del número de zoonosis o de la extinción de especies para ver que hace falta algo más que tecnología para mantenernos a salvo …

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Guinea Ecuatorial

El nicho ecológico de los pre-homininos
Evidencias (paleo) biológicas en el bosque tropical primario de Guinea Ecuatorial

Antonio Rosas
Director del Grupo de Paleoantropología
Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC

La locomoción bípeda es el rasgo esencial de los homininos, por lo que establecer el modo de locomoción del que procede es primordial para el conocimiento de la evolución humana. Los datos paleontológicos establecen que el bipedismo debió de originarse inmediatamente después de la divergencia del linaje de los homininos desde último antepasado común (UAC) que compartimos con los chimpancés (género Pan). Sin embargo, el cómo, el dónde y el porqué de esta divergencia son preguntas con respuesta incierta. Nuestro proyecto plantea caracterizar el nicho ecológico que favoreció la locomoción bípeda humana mediante la reconstrucción del repertorio locomotor y uso del hábitat del UAC HomoPan. En términos formales, queremos contrastar los modelos de locomoción “suspensión bajo ramas” vs “multígrado: cuadrúpedo generalizado plantígrado sobre ramas”. Para este fin, planteamos cuantificar el repertorio de locomoción arborícola y terrestre de las especies de primates propios de un bosque tropical africano; por hipótesis el ecosistema propio de ese UAC. El lugar elegido es el Parque Natural de Monte Alén, Guinea Ecuatorial (GE) cuyo bosque autóctono reúne unas condiciones excepcionales: alberga 16 especies de primates entre los que se encuentran en simpatría las dos especies vivas filogenéticamente más próximas al hombre (chimpancé: P. troglodytes y gorila de llanura: G. gorilla).

El proyecto explora un esquema lógico-analítico y una secuencia de actividades para la captura de datos y contraste de hipótesis organizados en cuatro objetivos. Partimos de un hipotético al UAC Homo/Pan, cuyos fósiles aún no se han descubierto. Nos planteamos como primer objetivo su búsqueda en un entorno casi inédito: la pluvisilva africana. El hallazgo de cualquier fósil de primate en este contexto supondría un vuelco en la paleoantropología mundial. Como segundo objetivo planteamos el análisis del repertorio locomotor y hábitats de los primates de Monte Alén. Para ello procedemos a la observación directa y filmación en campo. Este paso conlleva la instalación de cámaras trampa y su seguimiento, acción que encierra las mayores dificultades logísticas del proyecto. Con estos datos se procede a la ordenación de los modos de locomoción según la clasificación previas y a su cuantificación. Este paso implica una exploración metodológica consistente en traducir los datos locomotores en variables fenotípicas. En paralelo, y como tercer objetivo, se persigue caracterizar la estructura botánica de los biotopos ocupados por los primates (pisos de vegetación, especies arbóreas más visitadas, fenología y producción de frutos, % de ubicación del animal en relación a la distancia del tronco y el tránsito entre los diferentes niveles del dosel). Finalmente, el cuarto objetivo busca inferir un modelo de locomoción y uso del hábitat del UAC Homo/Pan (nicho ecológico) y su contraste con los de “suspensión bajo ramas” vs “cuadrúpedo multígrado”. Para ello se usan métodos de reconstrucción de estados ancestrales y su relación con las variables del hábitat mediante análisis de covarianza. La secuencia eventualmente finalizaría con la comparación del modelo con los fósiles de hominoideos encontrados en bosque autóctono africano.

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Programación online MEH

El Museo de la Evolución Humana ha lanzado una nueva programación on-line que se desarrollará durante el mes de mayo a través de los perfiles oficiales de sus redes sociales. El MEH va a desarrollar una actividad diaria de forma virtual en la que se podrá participar y seguir a través de sus cuentas oficiales de Instagram, Facebook, Twitter y Youtube en donde se mostrarán charlas sobre sus exposiciones temporales, actividades escolares, encuentros de ciencia, música en directo y encuentros literarios.

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Ice Age Europe Magazine

The Ice Age Europe has published the last issue of their network magazine. Short articles cover a wide range of topics from research to sustainable development. The magazine showcases the many activities taking place at some of the most important prehistoric sites, museums and visitor centers across Europe as well as guest contributions. CENIEH collaborates in the 2020 issue with an article about the conservation and restoration baboratory.

You can read the magazine online or download it here.

 

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EVOPOD

Esta semana se inicia el proyecto de divulgación EVOPOD, fruto de la colaboración entre el CENIEH y el divulgador científico Luis Quevedo, que unen fuerzas para divulgar la ciencia de la evolución en una nueva serie de directos en vídeo y pódcast. En el primer episodio, María Martinón Torres y José María Bermúdez de Castro dialogarán sobre su reciente artículo publicado en la revista Nature, un trabajo en el que se ha conseguido secuenciar proteínas del esmalte de los dientes de Homo antecessor. El programa arranca en directo hoy miércoles 22 de abril a las 18:00h en el canal de IG de @luis_quevedo y se podrá escuchar en https://cuonda.com/evopod.

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Periódico Atapuerca

Ya está disponible el último número del Periódico de Atapuerca. En esta edición se tratan las nuevas evidencias de Homo antecessor , las nuevas tesis defendidas sobre evolución humana en Atapuerca y las reflexiones de los codirectores sobre la actual situación de la Covid-19, entre otras cuestiones. Recuerda que puede consultarse de forma online y gratuita.

 

 

 

 

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El crecimiento dental de los homínidos de Atapuerca

Una investigación llevada a cabo por el equipo de Antropología Dental y liderada por Mario Modesto Mata sobre la velocidad de crecimiento del esmalte de homínidos del Pleistoceno Inferior y Pleistoceno Medio de Europa muestra que estas especies podrían tener hasta un 25% más de velocidad de crecimiento respecto a Homo sapiens. Se supone, entonces, que estos humanos llegaban a la edad adulta varios años antes que nosotros. En el estudio se compara el crecimiento del esmalte de los dientes (la cuya antigüedad llega a tocar los 1,2 millones de años) con una colección relativamente amplia de dientes de Homo sapiens. El crecimiento del esmalte está regulado principalmente a nivel genético. Sin embargo, el ambiente también puede ejercer una pequeña influencia en su normal desarrollo. Por ejemplo, este tejido dental crece siguiendo un estricto ritmo circadiano (diario). Si los nutrientes y elementos químicos para formar el esmalte están ausentes, la inercia bioquímica para formarlo persiste. Si esta ausencia se prolonga en el tiempo, debido a cambios alimenticios, periodos de estrés o patologías, se forman unas bandas muy marcadas conocidas como hipoplasias. Además, aunque actualmente discutido, el desarrollo dental parece ir acompasado con el desarrollo esquelético y maduración. Si el desarrollo de nuestros antepasados era más rápido que nuestra especie, las implicaciones sobre el crecimiento del cerebro, la sociabilidad y diferentes variables de la historia de la vida habría que revisarlas.

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