Ancient human DNA map

Si os interesa el tema del DNA antiguo, seguro que os gusta navegar por este mapa interactivo que recopila multitud de estudios en humanos, por Rosenblatt. Cada color representa un periodo, desde el paleolítico hasta tiempos recientes y cada punto un individuo (o conjunto de individuos en un estudio). Además si pincháis en cada punto podréis ver un detalle sobre el haplogrupo mitocondrial y el grupo Y al que pertenece (si es varón, por supuesto), además de un DOI al estudio en el que se publica.

Seguramente observaréis que no existe una distribución homogénea de los puntos, y es que además de la limitación tafonómica existe una limitación en cuanto a cuanto cuesta realizar este tipo de estudios, y sabemos que en determinados países los responsables ni se plantean apoyar a este tipo de investigación.

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Nuevos fósiles de Marruecos

Esta semana tenemos la publicación en Nature de los estudios del equipo de Hublin en el norte de África, en Jebel Irhoud (Marruecos) y el descubrimiento de un pre-sapiens con caracteres faciales propias de un humano anatómicamente moderno. El artículo, que podéis leer en este enlace, vuelve a poner un poco patas arriba el mundo de la evolución humana y es que el yacimiento está datado por termoluminiscencia en más de 300.000 años.

Como señalan algunos autores, parece que las diferencias en el neurocráneo son lo bastante marcadas como para denominarlo Homo sapiens, pero lo cierto es que este yacimiento dará mucho que hablar en años futuros. Seguramente algunos compañeros del blog estarán deseando echarle un ojo a los individuos de Irhoud para salir de dudas… mientras tanto, nos queda leer el artículo y sacar nuestras propias conclusiones.

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Cuestión de estatura

La estatura es una de las primeras medidas que se suelen tomar para identificar un sujeto (tanto vivo, como muerto, que es lo que no ocupa). Los métodos de estima de la estatura emplean diversos huesos largos, normalmente el fémur o el húmero, pero no existe un consenso entre ellos. No obstante con la ayuda de Stature (Polcerova & Kralik, 2016), podemos hacer esta estima de manera sencilla y rápida, de forma que es factible para el “día a día” del antropólogo comparar los resultados de las distintas ecuaciones. Este programa desarrollado en la Universidad de Masaryk es gratuito y puede ser descargado de aquí: [Enlace a Stature en ResearchGate]

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Symphony of Science

Symphony of Science es un proyecto musical creado por John D. Boswell, experto en música electrónica, en el que a través de elaborados remixes crea videoclips utilizando de base conferencias y programas televisados ofrecidos por eminentes científicos y divulgadores de la talla de Carl Sagan, Richard Feynman, Neil deGrasse, Bill, Nye, Stephen Hawking, David Attenborough, Richard Dawkins, Jill Bolte Taylor y Alice Roberts, entre otros. Es un modo muy creativo y original de acercar pinceladas de ciencia al gran público de un modo atípico pero ameno.

Las mezclas no tienen desperdicio y son bastante pegadizas, aunque esto depende obviamente de los gustos musicales de cada uno de los lectores. Dejamos a vuestra consideración la valoración musical de las mismas. Todas sus creaciones pueden verse en su canal oficial de Youtube, donde podréis poner los subtítulos en inglés para no perderos sus “letras”.

Y como este es un blog de Prehistoria y Evolución Humana, os dejamos con una canción que habla sobre nuestra historia evolutiva: Somos hijos de África (Nuestra historia). ¡Que los disfrutéis!

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PhD mental crisis …

Universities have been urged to do more to tackle a mental health crisis among postgraduates as new figures show that more than half of PhD students experience symptoms of psychological distress and one in three is at risk of having or developing a psychiatric disorder. The latest evidence of the problems experienced by doctoral students comes from a survey that compared PhD candidates with other groups in universities and wider society. It found that PhD students were 2.8 times more likely to develop mental health problems than university employees that hold a higher education qualification and 2.4 times more likely than degree-holders in the general population. The risk was also 1.9 times higher at PhD level than among other university students. [Keep on reading this article on THE]

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Arte prehistórico

Seminario: El arte prehistórico a debate: ¿quién, cuándo, para qué?

MARCOS GARCÍA-DIEZ es Profesor e investigador en la Universidad del País Vasco. Doctor en Historia (rama curricular en Prehistoria) y especialista en las diversas facetas del arte prehistórico (investigación, conservación, divulgación, gestión y formación) su investigación en ese ámbito está principalmente vinculada al arte paleolítico, habiendo desarrollado su actividad en España, Portugal, República Checa e Italia. Su áreas preferentes de trabajo son: la concreción cronológica de la ejecución del arte prehistórico, la definición de territorios gráficos durante el Paleolítico Superior (40.000-12.000 años a.C.), el origen de la conducta gráfica simbólica, la interpretación y uso del arte prehistórico, y la accesibilidad y uso público del Patrimonio Arqueológico rupestre. Es autor de 9 libros y casi 200 publicaciones nacionales e internacionales, habiendo publicado en revistas multidisciplinares muy reconocidas. Ha trabajado como coordinador de Centros Culturales y Cuevas del Gobierno de Cantabria entre 2006 y 2010. Ha sido miembro de varias comisiones, comités  y grupos de trabajo especializados en conservación, gestión e investigación, destacando su participación en el Patronato del Museo y Centro de Investigación de la Cueva de Altamira.

Los temas claves que marcan un actualmente las líneas de trabajo y debate sobre el arte prehistórico son:

1.    El origen del arte y quién fue el primer personaje que grabó, pintó, etc. ¿Quién puso en marcha el primer lenguaje gráfico?.
2.    La cronología del arte: procedimientos, métodos, polémicas.
3.    El arte como reflejo de la territorialidad y los vínculos entre grupos.

Fecha: Martes 25 de Abril
Horario: 9:30 a 13:30 h
Lugar: Aula del LEH en la Facultad de Ciencias de la UBU (2ª planta)

MARCOS GARCÍA-DIEZ
University of the Basque Country, Euskal Herriko Unibertsitatea,
Geography, Prehistory and Archaeology, Faculty Member
c/ Tomás y Valiente s/n
0106 Vitoria, Spain
Academia: https://ehu.academia.edu/MarcosGarcíaDiez
Research Gate: https://www.researchgate.net/profile/Marcos_Garcia-Diez
Master in Quaternary: http://www.ehu.eus/es/web/mastercuaternario/aurkezpena

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Cultura y evolución humana

 Temas IyC Enero/Marzo 2017 – Nº 87
Cultura y evolución humana

A lo largo de la evolución, nuestra especie ha experimentado cambios anatómicos y biológicos fundamentales. Pero, además, los humanos hemos aventajado a otras especies y nos hemos diferenciado de ellas gracias en gran parte a nuestra capacidad cultural. Al desarrollo de la cultura han contribuido nuestras habilidades cognitivas: la capacidad de fabricar y usar herramientas, de razonar y generar pensamientos simbólicos, de innovar. Pero también ha contribuido nuestro extraordinario sentido social: la aptitud para cooperar y alcanzar objetivos juntos, de transmitir conocimientos de generación en generación. Descubre en este monográfico una selección de los artículos más relevantes y novedosos sobre la íntima relación entre el origen y desarrollo de la cultura y la evolución humana.

[Índice de los artículos]

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