La historia genética de la Europa de la Edad del Hielo

Genetica Ice Age Europa

Recientemente ha aparecido en Nature un artículo firmado por mas de 60 investigadores titulado The genetic history of Ice Age Europe. En el se estudia a través del ADN antiguo el grado de similitud que presentan los genomas de 51 “antiguos humanos modernos”, es decir, Homo sapiens de época antigua, de entre 45 000 y 8 000 años. Las muestras de individuos cubren desde el Caucaso y lo que actualmente es Rusia hasta la cueva de El Mirón, en Cantabria, siendo la mayoría de los restos de centroeuropa.

nature17993-f2La primera observación que hacen los autores es a partir del estudio de la proporción de ADN neandertal y la cronología de cada muestra. Parece que los genes neandertales en las poblaciones de H. sapiens van reduciéndose, de forma que las poblaciones de hace 40 000 años tenían un 3 – 4% de genes neandertales mientras que los de hace 10 000 años tienen apenas un 1,8 – 2,3% de genes de Homo neanderthalensis. Si bien la mezcla de poblaciones con bajo ADN neandertal puede provocar fluctuaciones en las proporciones de genes, no explica por si sola la reducción de esta proporción sin la influencia de un proceso de selección natural. Se realiza también una comparación individuo por individuo en lo que se denomina un genetic cluster, que permite agrupar los diferentes especímenes e identificar aquellos que comparten una deriva genética significativa. Lo que observaron los investigadores es que desde hace 37 000 años hasta los 14 000, todos los individuos parecen derivar de una población ancestral que se mantuvo aislada genéticamente. Cabe destacar que durante este periodo aconteció el último apogeo del Último Máximo Glaciar (Würm III – IV), y que es a partir de los 12 000 años que el clima comienza a hacerse mas suave. Por último se observó que durante el calentamiento posterior a los 14 000 años antes del presente aparece un componente genético procedente del este próximo, que comienzan a expandirse por Europa, lo que se correlaciona con las transiciones culturales del Epigravetiense en el sur y las del Magdaleniense al Achelense en el oeste.

Héctor Bolívar Sanz

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