Barras y cajas

Beyond barchartsUna imagen vale más que mil palabras, también cuando tenemos que resumir resultados de análisis numéricos en un articulo o en una presentación, con gráficos u otras herramientas visuales. Se trata de ofrecer una visión sintética, pero a veces se sintetiza demasiado. Para sintetizar hay que ocultar informaciones y, ojo, ¡no hay que pasarse! Muchos gráficos que se suelen utilizar en estadística pueden llegar a esconder una parte importante del resultado cuantitativo. Una misma barra de un histograma se puede obtener con distribuciones de valores muy diferentes. Más allá de promedios y desviaciones, la misma distribución de las variables esconde un mensaje biológico. Estadísticas no paramétricas y una gráfica apropiada pueden ayudar. Pero hay veces que los datos tienen que hablar solos. Y en este caso, nada mejor que ver como se distribuyen uno a uno. Acaban de publicar un articulo muy interesante sobre la gráfica y la comunicación de los resultados científicos: Beyond Bar and Line Graphs. Si todo esto vale para cualquier campo, es sobretodo necesario cuando las muestras son pequeñas, las inferencias son limitadas, y la distribución sensible al comportamiento de cada valor individual. Es decir… ¡como en la mayoría de los estudios en prehistoria!

Emiliano Bruner

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Os aconsejo de paso echar un vistazo a estos articulos sobre boxplots y sobre estadística no-paramétrica, y a otros artículos de Martin Krzywinski. Hay también esta página web sobre boxplots …

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