Estrategia vital y evolución humana

Esmalte para wordpressEl patrón de estrategia vital, más conocido en inglés como life history pattern, es resumidamente el conjunto de estrategias que presentan los organismos desde su nacimiento para maximizar su éxito reproductivo (fitness). Bajo el término de estrategia vital se agrupan una serie de variables mensurables como son el tiempo de gestación, la edad del destete, edad de la primera reproducción, intervalo de nacimientos, etc. Sin embargo, otro tipo de variables están correlacionadas con las anteriores, tales como los tiempos de formación de los dientes y su desarrollo relativo. Las discusiones actuales sobre la evolución de las estrategias vitales en humanos se han inferido a partir de estudios de desarrollo dental, principalmente a partir de la década de los 80. Fue en esa época y también durante los 90 cuando se resolvió que Australopithecus y Paranthropus presentaban patrones de crecimiento y desarrollo próximos a chimpancés y alejados de humanos modernos. Hasta entonces, dependiendo de la especie que se usara como modelo, chimpancés o humanos, su patrón estaba condicionado obviamente por esa selección. Sin embargo, la histología dental permitió romper ese argumento tautológico y nos posibilitó acercarnos a su crecimiento de modo independiente. Actualmente existe un lapso de tiempo enorme en el que la información de la evolución de los patrones de estrategia vital son prácticamente desconocido. Australopithecus y Paranthropus son relativamente bien conocidos en este aspecto. La siguiente especie bien conocida son los Neandertales. Entre medias poseemos datos del chico de Nariokotome que muestra ya una diferencia respecto a chimpancés pero aún muy alejado de humanos modernos. ¿Cómo ha evolucionado entonces el patrón de desarrollo hasta originar a los humanos modernos? Los dientes se posicionan por tanto como la clave potencial para resolver este apasionante aspecto de nuestra evolución.

 Mario Modesto Mata

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